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胸腰椎疾病
006 何謂腰椎椎間盤退化性疾病?
        人類的脊椎由 24 個脊椎骨構成,稱為椎骨 (vertebrae) 。椎骨一個疊一個而形成脊柱,脊柱就構成身體的形狀,同時也是維持身體直立的主要支撐構造。而下背部分的脊椎即我們所熟知的腰椎 (lumbar spine) 。椎間盤 (intervertebral disc) 是位於兩個椎骨之間的結締組織 (connective tissue) ,結締組織是會將身體內活的細胞集聚在一起的材質,而大部份的結締組織是由膠原質 (collagen) 的纖維所構成。一個椎間盤是由兩個部份組成,中心部份稱為髓核 (nucleus) ,是一個有彈性的組織,它主要是提供椎間盤吸震的能力。髓核被一群稱為纖維環 (annulus) 的強壯韌帶環所包圍,而這些韌帶環是附著在相鄰的椎骨上。這些纖維會幫助椎間盤抵抗張力 (tension) 和壓力 (compression) 。所以椎間盤的工作就像是一個減震器 (shock absorber) ,它提供脊椎抵抗重力向下的能力,以及保護脊椎免於承受在進行一些費力的活動,如跳躍、 跑步及舉重時,會產生作用在脊椎上的強大力量。 介在於每個椎節間還有所謂的小面關節 (facet joints) 。小面關節是由小的骨節形成的關節組成,它是沿著脊柱的背面而位於每節椎骨的左右兩邊。腰椎小面關節的排列,則讓我們可以有往前彎曲和往後彎曲的自由活動。
       腰椎部份的椎間盤通常被認為與下背痛有關,但是實際上造成下背痛的原因有很多,有時醫生也無法確定到底是哪個原因造成症狀的產生。因為椎間盤內的種種變化都可能會導致下背痛的產生,而這些變化,我們以『腰椎椎間盤退化性疾病』一詞來概括。 儘管脊椎真的會隨人的老化而產生退化性變化,但這並不完全表示脊椎正在惡化,或你將來一定會有疼痛或脊椎的問題。